Sunday 20 December 2009

3. Marcelo Alvarez, tenor UPDATED

My photo of Marcelo Alvarez in Verona 2006-07-15

I saw him as
Mario Cavaradossi 2006-07-15, 2007-01-13
Romeo 2004-05-30
Werther 2004-10-02, 2006-12-16
Riccardo 2005-04-30

LINKS to more information about this artist (agency, schedule etc.):

Management contact info
Zemsky Green

Personal/other websites
Wonderful website except that it is owned by SONY, and they have not updated it since 2005.

FINALMENTE UPDATED: new website and the com-website sends you to IT. Best in Italian/Spanish, where the links works. English links goes to 404 error page (May 6, 2011)


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2. Carlos Alvarez, baritone

My photo of Carlos Alvarez in Vienna 2003-09-20

I saw him as
Alphonse XI 2003-03-11
Carlo Gerard 2007-10-17
Figaro 2003-09-20
Nottingham 2001-05-12

LINKS to more information about this artist (agency, schedule etc.):

Alfonso G. Leoz Lyric Art SL
Full name: Carlos Álvarez Rodríguez
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Saturday 19 December 2009

Canciones argentinas, Den Norske Opera, Oslo

December 17, 2009
Magic and reality hand in hand.

The Lights were Out. Then:

The recital started with a Norwegian actor reading one of Pablo Neruda's poem in Norwegian.

It was still dark when Jose Cura came out singing Hilda Herrera's Desde el fondo de ti.

And still in the dark when Giulio Laguzzi sat down to play the piano and Cura found his seat to sing Maria Elena Walsh' Postal de guerra. Then Jose Cura true to his personality asked for light to see the people. It was not the first time he has done that. Not new, but still endearing is his total willingness to show his gratitude to the multitude of people making this recital possible. So applause to the actor that we heard, the people behind the curtain. Naturally the pianist and later the the note-reader too. Cura was singing quietly, passionately and in full voice whatever the songs needed. He talked in the between quietly. In the second half he said in full voice he was sorry that some of the people had not been able to hear but still be was reserving his voice for singing.

I was most eager to hear him singing his self-composed sonetas by Pablo Neruda. For this part he wanted us to sit in the dark with lights on him and the pianist and the note-reader. I loved it.

Hilda Herrera:
Desde el fondo de ti
Maria Elena Walsh:
Postal de guerra
Serenata para la tierra de uno
Alberto Ginastera:
Canción del árbol del olvido
Pablo Neruda / José Cura:

Carlos Lopez Buchardo:
Canción del carretero
Carlos Guastavino:
La rosa y el sauce
Se equivocó la paloma
El único camino
Elegía para un gorrión
Soneto IV
Héctor Panizza:
Canción a la bandera

The extras was 3 Children's songs from Argentina, and Stille Nacht in French, English, German, Spanish and Norwegian. Jose Cura sang Stille Nacht (in the languages) with the audience, the Norwegian version (Glade jul, hellige jul) was sung by the Norwegian Audience without Cura. I think it the audience did a good job. Last extra: ANHELO. He explained the lyric to a light in day when nobody sees and it the night where it is seen by those in need. A beautiful sentiment that we should all follow...

And so did Jose Cura say Merry Christmas to us in the New Opera House of Oslo, Norway. Magic!! and MERRY CHRISTMAS, God jul!!!!!!!!!!!!!

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Wednesday 16 December 2009

"Brazilian Helden-Tenor" - What?!

Monday I had a scare.  I heard a woman exclaim "You will love it, I assure you, the Brazilian Helden-Tenor is singing. He is great!!!" Oh, no, I thought, it is not Cura who will sing. But it was the Argentine Tenor who sang.

He was great, Paoletta Marrocu was great. They were all great. I just had a tall man seating in front of me so my seat and view was not too great. But I enjoyed it. People was saying he was even better on Monday 14th than on Saturday 12th. But I had the wrong seat. Viva Argentina!!!!!!!!!!!!

Don't cry for me Argentina! for I will go to Oslo to be there when JC sings his Agentine songs. I am really looking forward to listen to his own songs. Pablo Neruda poems composed by Jose Cura, sung by the composer. And the other songs. Will it be extra songs. I hope for a full house for the Argentine songs with Jose Cura.

Magic will happen again on December 17th. Tomorrow!!!

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Sunday 13 December 2009

First time December 12: JC in Oslo

If I had been thinking clearly earlier then I would have asked the whole week free from work but still I am lucky to get Monday 14, Thursday 17 and Friday 18 off. But I still have to work on Tuesday and Wednesday. But most importantly I will get to see Cura at all 3 performances in Oslo, 2 Fanciullas and 1 recital.

Friday I took the evening plane to Oslo, and traveled to my parents' place. I slept well. After breakfast and early dinner I took the bus to Oslo. Then I got a physical reminder that I had not taken any pills against head-ache with me. But at my bus ride home I realized I had some medicine. It helped a bit.

Back to Oslo and to Oslo's new opera house. It was the first time for me. And it was the first time for Jose Cura in Oslo. He sang Dick Johnson in Puccini's La Fanciulla del West. It is almost one of his calling cards. Among many people also a quite a number of Cura fans. Jose Cura Connexion was well represented there. Old and new friends together.

It was to be a magic night. But at the beginning of the opera I really thought that it would be a boring opera night. I was so totally wrong about that. I have never seen this opera without having moments of boredom but not in Oslo. The Robert Carson production from Vlamse Opera held me in its grip. It was first time I saw this production so I cannot say how much influence the presence of Jose Cura did have to the ensemble of Den Norske Opera. It was no doubt that this was one of Jose Cura finest Dick Johnson. The singing and everything was simply the best Dick Johnson that I have seen Cura do. Paoletta Marrocu was a wonderful actress as Minnie, her voice could be unruly but in sum it was a wonderful Minnie. Jason Stearns as Sheriff Jack Rance was all that one could wish for in this role. Fanciulla del West is not the kind of opera where it is enough to have a great soprano, tenor and baritone. This opera is like Wolf-Ferrari's SLY an opera that needs a great ensemble that can act all it different characters.

Conductor: Joseph Colaneri
Director: Robert Carsen
Set design/ costumes: Paul Steinberg
Lighting design: Robert Carsen and Peter van Praet

This production of La Fanciulla del West, The Girl of the Golden West, started with the men sitting in a cinema seeing a Western film. As the prelude ended in the orchestra the men found there western hats and started to act as they were in a saloon drinking with empty hands and then was shooting with empty hands. I thought that it must be hard to remember all that you must when you don't have the props. But it was just the beginning. When Ashby (Magne Fremmerlid) came then it was really something to drink sat on the table. And when Minnie came, she had real gun. And by then it had started to look as a saloon. And she gave all "real theater" whiskey. By the time the bandit Jose Castro came all had real pistols.

So this production was acted like a fantasy but with each new person coming in a new layer of reality was put in. In the end of the opera it is a dream, the miners go into the cinema to see the western film The Girl of the Golden West after Minnie is now dressed like a movie star and so is Dick Johnson, he came out with a sigarett in his mouth very macho and glamorous.

Nex time. Fanciulla 2009-12-14 and Canciones Argentinas 2009-12-17 in Den Norske Opera & Ballett:

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Thursday 10 December 2009

1. Ildar Abdrazakov, bass

My photo of Ildar Abdrazakov in Vienna 2003-06-27

I saw him as
Escamillo 2003-06-27, 2003-06-30

LINKS to more information about this artist (agency, schedule etc.):

So I have still just seen Ildar Abdrazakov as Escamillo in CARMEN. And I liked him.
Website 1, website 2

2010 engangements:
Jan '10


Recital at La Scala

Feb '10

23, 27

Attila / Metropolitan Opera / Muti / new production

Mar '10

3, 6(m), 9, 12, 15, 19, 22, 27
Attila / Metropolitan Opera / Muti / new production

Apr '10

24, 26, 29
Nozze di Figaro / (Figaro) Washington Opera

May '10

2, 4, 7

Nozze di Figaro / (Figaro) Washington Opera

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7 days untill Jose Cura recital in Oslo, Norway

Not to forget his two performances of La Fanciulla del West, December 12/14. And the recital next thursday (December 17th).

I am so excited to see our new opera house for the first time. And with José Cura. Magic, I hope.

I am so happy I did not go to Milan to see Carmen with Kaufman, Schrott and Adriana Damato. I get reports that Damato was not the right voice for Micaela. CARMEN, I have seen it too many times. It would have to be really extraordinarily good for me to love it. And as I read Emma Dante's idea of CARMEN was simply wrong and badly executed too.

Critics applaud women in La Scala's 'Carmen'

The Associated Press - ‎8. des. 2009‎
They cited Sicilian-born Emma Dante's "truthful" and "concentrated" staging coupled with the triumphant premiere of 25-year-old Georgian Anita ...

Cheers and Catcalls for 'Carmen'

New York Times - ‎21 timer siden‎
Marco Brescia/Teatro La Scala, via Associated Press The conductor Daniel Barenboim with Emma Dante, director of a new “Carmen.” Marco Brescia/Teatro La ...

Critics applaud women in La Scala's 'Carmen'

Auburn Citizen - ‎9. des. 2009‎
The production is directed by Sicilian-born Emma dante, known for her avant-garde stage productions. (AP Photo/La Scala press office, Marco Brescia) They ...

«Diavolo alla Scala». Lite sulla Carmen shock

Il Secolo XIX - ‎9. des. 2009‎

La Scala: Nachbeben zur "Carmen"-Erregung - ‎9. des. 2009‎
Rom - Die italienische Regisseurin Emma Dante, die wegen ihrer unkonventionellen "Carmen"-Inszenierung bei der Premiere in der Mailänder Scala ausgepfiffen ...

La voleva Barenboim: Emma Dante dal premio Ubu alla Scala con Carmen

Wuz. Cultura&Spettacolo - ‎5 timer siden‎
Solo Emma Dante ha ricevuto qualche fischio da parte, soprattutto, dei loggionisti, che hanno poi giustificato il dissenso. Sarà stata un'edizione troppo ...

Daniel Barenboim, aclamado en La Scala (Argentina) - ‎8. des. 2009‎
La puesta en escena, realizada por Emma Dante, una vanguardista directora de teatro siciliana que tuvo su debut en el terreno de la lírica, en cambio, ...

La coraggiosa Carmen di Barenboim e Emma Dante

Il Sole 24 Ore - ‎5. des. 2009‎
Coraggioso il sovrintendente e direttore artistico Stéphane Lissner, che ha fortemente voluto affidare la regia a Emma Dante , drammaturga e regista ...

Cantores são aplaudidos e diretora é vaiada em estreia em Milão - ‎8. des. 2009‎
Mas o cenário sombrio criado por Emma Dante - armazéns altos e ameaçadores e muros em volta da arena de touros - não agradou a todos. ...
Abertura de temporada Correio da Manhã

Scala: l'interprète de Carmen ovationnée, mais des sifflets pour la mise en scène

Le Point - ‎8. des. 2009‎
Une lecture d'Emma Dante selon qui "être Carmen signifie transgresser les règles, s'éloigner du moralisme et de l'hypocrisie (...) éprouver l'ivresse de la ...

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Monday 7 December 2009

Finally a review in English about Fanciulla in Oslo

Great voices in La Fanciulla del West in Oslo

Because of the great voices, it was again one of the great evenings at the new Operahouse in Oslo, when the Norwegian Opera & Ballet premiered the Giacomo Puccini opera The Girl from the Golden West, for the first time at The Norwegian Opera & Ballet in Oslo.

Svein Erik Sagbråten, Jason Stearns, Paoletta Marrocu, Ho-yuoon Chung, Ole Jørgen Kristiansen 09, foto Henning Høholt
Svein Erik Sagbråten, Jason Stearns, Paoletta Marrocu, Ho-yuoon Chung, Ole Jørgen Kristiansen 09, foto Henning Høholt
But it is not for the first time in Norway. Allready in 1921 Kirsten Flagstad was singing Minnie in a production of The Girl from the Golden West at Opera Comique, conducted by Piero Coppola, who Puccini  him self  choosed to conduct the opera many places, also in Oslo.

A line of outstanding guesting soloists was at this first evening singing and performing the three leading roles as Minnie, the bar hostes, who is close to being the only woman on stage except for her indian maid Wowkle. In the titel role Minnie, we enjoyed the wonderful italian soprano Paoletta Marrocu, who performed and sung the role as Minnie with a fantastic power and intensity. She gave the difficult titelrole so much reality and intensitivity that we believed in her in this fantastic story. Unfortunately she missed the top tunes two times in the very beginning, it sounded like she dont have these high tunes, but that we forgot very fast, and specially in the second act it was unbelievable what we experienced, together with her wonderful partner Dick Johnson. This famouse tenor role was 100 % perfect played, and wonderful sung by the brilliant tenor Ho-yoon Chung. It is my oppinnion that he is one of the best tenors I have heard for a long time in Europe. We are privilliged to have Ho-yoon Chung guesting in Oslo. I hope it will be many visits of Ho-yoon Chung also in other roles. As Jack Rance we enjoyed the famouse dramatic baryton Jason Stearns. He has it all. Voice, the look that we trusted in. Great.

The Norwegian review was not so positive: Old production from Vlamse Opera, act 1 boring, act 2+3 better. Paoletta Marucco/Ho-yoon Chung gave great singing.

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Agnes Baltsa sang Greek songs in Graz (Review in German)

Zuletzt aktualisiert: 06.12.2009 um 19:24 Uhr2 Kommentare

Unvergänglich wie die Lieder aus Hellas

Kammersängerin Agnes Baltsa sang in der Grazer Oper vom toten Tachidromos.
Foto © Privat
Als aus Wien zu erfahren war, dass Agnes Baltsa ihr Konzert im Konzerthaus am 1. Dezember absagen musste, mag mancher Fan in Graz verzichtet haben, sich eine Karte für ihren griechischen Abend in der Grazer Oper zu besorgen. Deshalb bot sich der Mezzo-Diva am Krampus-Abend das ungewohnte Bild eines nur halb vollen Auditoriums. Aber als Profis machten die Kammersängerin, die im November ihren 65. Geburtstag gefeiert hatte, und ihr Pianist Achilleas Wastor, 36, aus den als Kunstlieder gedichteten und komponierten Standards eine Korallenkette tieftrauriger, politisch aufrührerischer oder romantischer Pretiosen.
Baltsa sang, wie schon im Vorjahr zur Einstandsgala von Michael Nemeth im Musikverein, Lieder von Stavros Xarhakos, Mikis Theodorakis, Manos Chatzidakis und Vassilis Tsitsanis auf Texte der wirkungsvollsten neugriechischen Dichter wie Nikos Gatsos, Manos Eleftheriou oder Vagelis Goufas. Alle diese Lieder sind heute in Hellas Volkslieder, meist so gefühlsintensiv wie Goethe-Schubert oder Heine-Schumann, aber entstanden zwischen 1930 und 1980.
Ironie blitzt nur in zwei Liedern auf: in Tsitsanis' "Krabben"-Sittenbild und in Xarhakos' "König Otto". Immer wieder unvorbereitet mitten ins Herz trifft die Baltsa mit ihrer erschütternden Interpretation von Chatzidakis' "O tachidromos pethane" vom Tod des als Liebesbote willkommenen siebzehnjährigen Briefträgers.
Naturgemäß ist die Stimme der Baltsa, die als Cherubin und Sextus, als Rosina und Isabella, als Romeo und Dalila, als Carmen und Eboli die Welt der Oper, der Festivals und des Tonträgermarktes eroberte, nach ihren vierzig Bühnenjahren (und Riesenbrocken wie Kundry, Küsterin und Klytämnestra) nicht mehr gleißnerisch, verführerisch und unverlierbar. Aber sie ist in der strengen Zurücknahme und pathosfreien Dezenz ihres Vortrags emotional packend wie eh und je. Sie ist in den Rang von Nationalheldinnen wie Irene Papas, Melina Mercouri und Maria Farantouri eingetreten.


Positiv review, I think...

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Saturday 5 December 2009

Happy Birthday, Jose/Josep! + other news

Carreras is 63 today, Cura is in his mid-40s.
Happy birthday, tenors!!

News about Jose Cura:

Český Krumlov 2010 - José Cura and Macbeth

International Music Festival Český Krumlov

The International Music Festival has become a top cultural event held in Český Krumlov. It is a unique festival, not only because of singing stars, which come here to participate, but also thanks to the Český Krumlov spirit and magic. Music is played inside the castle or churches or open air in the brewery or castle garden. Music flows through the city and every year there are people from all over the world coming to Český Krumlov to enjoy this special event. The festival's program certainly brings something for everyone's taste as the scope of music genres plus domestic and overseas orchestras and soloists is broad enough to please ears of many music lovers.
Even though it is still 2009, the festival organizers are already busy with the 19th year of the International Music Festival preparation, which will be held from July 16 to 21 August 2010. Like every year, there are lots of great experiences to look forward to.
The festival will open a world-famous tenor of Argentine origin - José Cura, who is described by critics as the one to follow the footsteps of the renowned trio of José Carreras, Plácido Domingo and Luciano Pavarotti and most likely to become one of the most accomplished artist of his generation. He will be accompanied by Hye Kim and Czech Radio Symphony Orchestra led by conductor Mario De Rose.
For one night, the festival will take us to the New York's Broadway. This special program comes with the famous A Night on Broadway, where the soloists Christiane Noll, Capahia Jenkins, Rob Evan will perform the music from the four most famous musicals: Phantom of The Opera, West Side Story, Mamma Mia and Les Miserables.
The festival will end with the music by Čajkovskij and Dvořák performed by violinist Vadim Gluzman and the Czech Radio Symphony Orchestra.Díky festivalu se také na jeden večer ocitneme na newyorské Broadway. V programu totiž nebude chybět proslulá
These performances are only a small fraction of what the International Music Festival is coming up with next year. Do not miss the top event of cultural summer season 2010 in Český Krumlov and book your tickets in time!

Conductor Vjekoslav Sutej who conducted many opera performances and opera concerts is dead from Leukemia:
Croatian conductor Vjekoslav Sutej dead at age 58
Croatian Times - Croatia
... concerts with some of the biggest names in music, such as Jose Carreras, Montserrat Caballe, Diana Ross, Andrea Rost, Ramón Vargas and Maria Guleghina. ...


News from October 2009:

Josep Carreras y Joan Pons recogen las medallas de oro del Liceu

Entre los 10 profesionales que recibieron el premio, se cuenta también la soprano húngara Eva Marton y la mezzosoprano Dolora Zajick  |  La entrega de los galardones coincide con el X aniversario de la reconstrucción del teatro de La Rambla

El conseller de Cultura i Mitjans de Comunicació, Joan Manuel Tresserras, y el tenor, Josep Carreras
El conseller de Cultura i Mitjans de Comunicació, Joan Manuel Tresserras, y el tenor, Josep Carreras /   ACN / Nihil Olivera

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Friday 27 November 2009

Cancellations, Agnes Baltsa and I

I have canceled my trip to Zurich to see IL CORSARO in Zurich. So no night bus to Oslo, early airport bus to the airport and waiting for Swiss to open to get my boarding card. No hassle with security and no waiting for the plane to start. No boring waiting for the plane to finally land at Zurich Airport. No deciding how to get to Zurich city and now trams/or walking to find my hotel. No wait for my room to be ready and no feeling tired from the traveling. I'll be eating and resting at home. Eating at home and no fancy restaurant. I will listen to my IPOD and reading Robert Jordan's The Wheel of the Time and NOT see IL CORSARO in Opernhaus Zurich. I know how hard or soft my bed will be. No hotel breakfast for me. And no long wait for the afternoon flight to Oslo. And finally no frantic running to get to my new gate to the airplane that will get me home in an hour or so instead of 7 hours with bus.

Other people will see

2009-11-28 Il Corsaro (Verdi), Opernhaus Zurich

Medora = Elena Mosuc
Gulnara = Carmen Giannattasio
Corrado = Vittorio Grigolo
Seid = Juan Pons
Giovanni = Giuseppe Scorsin
Eunuco = Michael Laurenz Müller
un schiavo = Pablo Ricardo Bemsch
Selimo = Shinya Kitajima

Eivind Gullberg Jensen, conductor


Agnes Baltsa in Konzerthaus Wien
has been cancelled
due to health

http://konzerthaus. at/events/

Agnes Baltsa «Ein Leben - Eine Weltkarriere» ABGESAGT
Tuesday, 1 December 2009, 20:00 Großer Saal

Presenter's summary
Agnes Baltsa «Ein Leben - Eine Weltkarriere»
Veranstaltungsreihe «Stimmen der Welt»

Agnes Baltsa musste ihren Galaabend aus gesundheitlichen Gründen kurzfristig absagen.
Wir bitten Sie, bereits gekaufte Karten an Ihrer Vorverkaufsstelle zurückzulösen.

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Thursday 19 November 2009

Happy Birthday, Agnes Baltsa!

65th Birthday according to German newspapers.

Google News-Alert für: Baltsa
Mezzosopranistin Agnes Baltsa wird 65
Trierischer Volksfreund - Trier,Rheinland-Pfalz,Germany
November feiert Agnes Baltsa ihren 65. Geburtstag. Allgegenwärtig auf den internationalen Bühnen, eine Sängerin mit dramatischer Energie und eine ...

Mezzosopranistin Agnes Baltsa wird 65
Westfälische Nachrichten - Münster,Nordrhein-Westfalen,Germany
Für Herbert von Karajan war sie gar die «bedeutendste dramatische Mezzosopranistin der Zeit»: Agnes Baltsa. In ihrer mehr als 40-jährigen Karriere hat die ...

Von Thomas Strünkelnberg, dpa
Hamburg (dpa) Eine der großen Sängerinnen der vergangenen Jahre und Jahrzehnte ist sie längst. Für Herbert von Karajan war sie gar die «bedeutendste dramatische Mezzosopranistin der Zeit»: Agnes Baltsa.
Hamburg (dpa)Eine der großen Sängerinnen der vergangenen Jahre und Jahrzehnte ist sie längst. Für Herbert von Karajan war sie gar die «bedeutendste dramatische Mezzosopranistin der Zeit»: Agnes Baltsa.

Die griechische Mezzosopranistin Agnes Baltsa auf der Bühne der Staatsoper in Budapest.

In ihrer mehr als 40-jährigen Karriere hat die Griechin der Opernwelt ihren Stempel aufgedrückt - und singt noch immer. Am 19. November feiert Agnes Baltsa ihren 65. Geburtstag.

Allgegenwärtig auf den internationalen Bühnen, eine Sängerin mit dramatischer Energie und eine eindrucksvolle Schauspielerin: Agnes Baltsa weiß, wie außergewöhnlich eine lange Karriere wie die ihre ist. «Ich behaupte, Singen ist härtester Leistungssport», sagte sie einmal in einem Interview. Doch mit ungeheurer Energie trotz einer eher schlanken Stimme bewältigte sie die schwersten Partien, sang aber auch Cherubino und Dorabella in Mozarts «Le Nozze di Figaro» und «Così fan tutte». Doch obwohl sie fast immer hinreißend sang, klingt sie nur selten so sinnlich und verführerisch schön wie etwa Christa Ludwig oder Cecilia Bartoli.


Die griechische Mezzosopranistin Agnes Baltsa auf der Bühne der Staatsoper in Budapest.

Als Christa Ludwig in den 1970er Jahren nach einem misslungenen Ton aus einer Salzburger Produktion von Verdis «Don Carlo» ausstieg, holte Karajan die junge griechische Mezzosopranistin. Später sang sie unter seiner Leitung weitere dramatische Partien, die ihr dank ungewöhnlicher Kraft vor allem in der hohen Lage auch gelangen. Der Stimmexperte Jens Malte Fischer betrachtet ihre Ausflüge ins dramatische Fach aber eher als «Experiment».

Agnes Baltsa wurde 1944 auf der griechischen Insel Lefkas geboren. Sie studierte am Konservatorium von Athen, war 1964 Preisträgerin beim Enesco-Wettbewerb in Bukarest und setzte ihr Studium mit einem Maria-Callas-Stipendium in München fort. Ihr erstes Engagement führte sie 1968 an die von Christoph von Dohnányi geleitete Frankfurter Oper. Dort sang sie beispielsweise Octavian in «Der Rosenkavalier» von Richard Strauss. Als jüngster Octavian in der Geschichte des Hauses debütierte sie 1970 an der Wiener Staatsoper.

Vor allem nutzte sie die Rossini-Renaissance, für die im Mezzo- Fach vor allem die unvergleichliche Marilyn Horne stand. Jahrelang sang sie die mit Koloraturen gespickten Partien der Rossini- Heldinnen. Außerdem wurde Bizets «Carmen» eine ihrer Paraderollen, mit der man sie noch heute identifiziert. Dabei habe sie wie viele internationale Stars eigentlich kaum die Chance gehabt, Rollenporträts kontinuierlich zu entwickeln, schrieb der Kritiker und Autor Jürgen Kesting: «Sie ist in allen Stilen bewandert, aber in keinem wirklich zu Hause.»

Dem Ehrgeiz vieler Mezzosoprane, die statt der «Secondadonna» lieber Primadonna gewesen wären, hat sie getrotzt. «Ich habe so viele Mezzos angetroffen, denen es schlecht ergangen ist, weil sie ins Sopranfach gewechselt sind. Deshalb bleibe ich, was ich bin», sagte sie einmal. Das hat ihrer Karriere die Dauer gesichert.

Und so kann man sie noch immer erleben. Im September erst sang sie im antiken Herodion-Amphitheater unterhalb der Akropolis in Athen - und zwar griechische Lieder etwa von Mikis Theodorakis. In dem Theater war sie zuletzt vor 25 Jahren zusammen mit Startenor José Carreras in der Oper «Carmen» aufgetreten. Eine erstaunliche Konstanz - auch keine selbstverständliche Leistung.
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Sunday 15 November 2009

My best photo from IL CORSARO

Giuseppe Cipali as Corrado and Doina Dimitriu as Gulnara

And I even have the DVD, with other singers, Adriana Damato is Gulnara:

Verdi: Il Corsaro

Zvetan Michailov (tenor), Renato Bruson (baritone), Michela Sburlati (soprano) & Adriana Damato (soprano)
Orchestra e Coro del Teatro Regio di Parma, Renato Palumbo (conductor) & Lamberto Puggelli (director)
Il Corsaro is still one of Verdi’s less known and performed operas. Chronologically speaking, it belongs to the famous ”years in the galley”, even though it dates from a period (the autumn of 1848) when the composer’s name, in Italy, could already be considered established. Although this is considered one of Verdi’s minor works, there are many exciting and poignant passages in it, and the tight dramatic action makes for music that has a pressing and incisive rhythm. The renowned baritone Renato Bruson and conductor Renato Palumbo stand out in the cast. The video recording makes the most of Lamberto Puggelli’s beautiful sets. Subtitles in 7 languages (Italian, English, German, French, Spanish, Chinese and Japanese).

Product details

  • Format: Classical, Closed-captioned, Colour, Dolby, DVD-Video, Import, Subtitled, PAL
  • Language Italian
  • Subtitles: Chinese, English, French, German, Japanese, Spanish
  • Region: All Regions
  • Aspect Ratio: 1.78:1
  • Number of discs: 1
  • Classification: Unrated (US MPAA rating. See details.)
  • Studio: Dynamic
  • DVD Release Date: 28 Jun 2005
  • Run Time: 107 minutes
  • Average Customer Review: No customer reviews yet. Be the first.
  • ASIN: B0009SCVJG

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Tuesday 3 November 2009

Yep, I have tickets for Simon Boccanegra in Berlin

So now I know where I will be in Easter 2010. Berlin. Simon Boccanegra with Placido Domingo, Adriana Damato and Ferruccio Furlanetto. And also in March: La Boheme with Jose Cura in Zurich.

March 2010. It is a long time to wait. But I will see Il Corsaro in Zurich with Vittorio Grigolo on November 28th. I have tickets.

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Monday 26 October 2009

More about Simone Boccanegra (PD) in Berlin

In this Monday, Oct. 19, 2009 photo, singers Placido Domingo, right, and Anja Harteros perform the opera Simon Boccanegra by Giuseppe Verdi at the Staatsoper in Berlin, Germany, The opera conducted by Daniel Barenboim will premier on Saturday, Oct. 24, 2009. (AP Photo/Markus Schreiber)

Placido Domingo tries out Verdi baritone role

The Associated Press - Mike Silverman - ‎Oct 24, 2009‎
 With photos BERLIN — The notes were all there. The voice had its familiar warm and muscular sound. The technique remains rock-solid. And yet ...
On Saturday night, he exuded a mostly generic weary grandeur but no doubt was preoccupied with the vocal challenges. He'll have time to grow into the role interpretively, since this is far from a one-time event. After five more Berlin performances through Nov. 13, Domingo will reprise the role in New York, London, Zurich, Milan and Madrid.

Berliners Boo Director, Cheer Domingo as Baritone: Review

Bloomberg - Shirley Apthorp - ‎15 hours ago‎
Oct. 26 (Bloomberg) -- Flung flowers and a standing ovation greeted Placido Domingo in his first appearance as a baritone at the Berlin Staatsoper. ...

After 50 years as a tenor, Placido Domingo turns baritone for Verdi

Times Online - Roger Boyes - ‎19 hours ago‎
Plácido Domingo, the star tenor, said his usual prayer to St Blaise, patron saint of healthy throats, skipped on to the Berlin stage — and promptly ...

Domingo excited over baritone debut

The Press Association - ‎Oct 25, 2009‎
Placido Domingo got a 20-minute ovation for his debut as a baritone although at times the career tenor had to dig deep to reach the low notes. ...

Tenor Placido Domingo about to turn baritone

Houma Courier - Mike Silverman - ‎Oct 25, 2009‎
AP Spanish tenor Placido Domingo, receives the Birgit Nilsson Prize from Swedish King Carl Gustaf, not seen, during a festive award ceremony held at the ...

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Sunday 25 October 2009

Simone Boccanegra in Berlin October 2009

Jubel für Plácido Domingo an Berlins Staatsoper

Berlin (dpa) - Am Ende waren die Fans nicht mehr zu halten: Plácido Domingo lag noch als Sterbender auf der Bühne, Verdis «Simon Boccanegra» war kaum verklungen - da brach an der Berliner Staatsoper Unter den Linden der Beifallsorkan aus.

Der Spanier sang und siegte - diesmal kam er nicht als Tenor nach Berlin, sondern erstmals als Bariton - ein Abstieg in die stimmliche Mittellage für einen Opernstar, der schon 130 Rollen gesungen hat. Mit 68 Jahren hat sich Plácido Domingo neu erfunden, ans Rentnerleben will der unermüdliche Sänger, Dirigent, Intendant und Wohltäter nicht im Traum denken.

Viele Domingo-Fans waren eigens nach Berlin gekommen, um am Samstagabend ihrem Helden im Rollendebüt zu huldigen. Zwar hatte er schon Mitte der 90er Jahre die Boccanegra-Partie aufgenommen. Und seine Sängerlaufbahn hatte Domingo in Mexiko ohnehin als Bariton begonnen. Seit Monaten waren die sechs Vorstellungen ausverkauft. Die Premiere, zu der auch Literaturnobelpreisträgerin Herta Müller und Ex-Außenminister Joschka Fischer kamen, geriet zum Domingo-Festival.

Politkrimi in Genua

Es ist ein düsteres Spiel von Macht und Intrigen, das sich Domingo für seine Rückkehr ins Bariton-Fach ausgesucht hatte. Doch mit seiner Bühnenpräsenz schafft er die richtige Mischung aus Autorität und Zerbrechlichkeit. Nach mehr als einem halben Jahrhundert Karriere dürften wenige Sänger das Publikum so stark beeindrucken.

Die Aufstiegsgeschichte des Bürgers Simon Boccanegra zum Herrscher von Genua gilt als italienisches Gründungsepos. Mit dem 1857 uraufgeführten Werk beschwört Giuseppe Verdi (1813-1901) die nationale Einheit. Und so hat Regisseur Federico Tiezzi die Koproduktion mit der Mailänder Scala als Historienoper aufgebaut - konservativ, statisch, flach. Fast drei Stunden lang stehen die Darsteller in Gewändern des 14. Jahrhunderts (Kostüme: Giovanna Buzzi) auf der künstlich verknappten Bühne vor wechselnden Fassaden - mal ist es der Palast des Boccanegra-Gegners Fiesco, die Stirnwand im Dogenpalast oder eine Rückprojektion des tobenden Meeres (Bühnenbild: Maurizio Baló).

Wie einen Politkrimi wolle er die Rankünen am Hofe Genuas inszenieren, hatte Tiezzi angekündigt. Verdi sah in «Simon Boccanegra» sein politisches Vermächtnis. Zu sehen war aber in Berlin ein Frontalunterricht in italienischer Geschichte, für den Tiezzi ausgebuht wurde, selbst wenn sich Generalmusikdirektor Daniel Barenboim demonstrativ an seine Seite stellte.

Blumen für den Star

Dafür lieferte Barenboim den passenden Verdi-Klang. Vom sanft-flirrenden Einstieg bis zu den auftrumpfenden Passagen - die Staatskapelle Berlin lässt den Abend vor allem ein Hörereignis werden. Dazu tragen auch die Darsteller bei, an erster Stelle die jüngst zur «Sängerin des Jahres» gekürte Anja Harteros als Boccanegras Tochter Amelia, Kwangchul Youn als Fiesco und Hanno Müller-Brachmann als Albiani. Anfänglich enttäuschend, findet Fabio Sartori als Boccanegras Gegenspieler Adorno doch noch zu seiner Stärke.

Und als Domingo dann wie in Michelangelos «Pietá» sterbend in den Armen seiner Tochter ruht, scharren schon die ersten Bewunderer mit ihren Füßen unter den Sitzen. Nur der lange Schlussakkord hält die Menge noch auf ihren Plätzen. Viele haben schon die Blumen zum Abwurf bereit.

Jubel für Plácido Domingo an Berlins Staatsoper

ZEIT ONLINE - ‎Vor 1 Stunde‎
Berlin (dpa) - Am Ende waren die Fans nicht mehr zu halten: Plácido Domingo lag noch als Sterbender auf der Bühne, Verdis «Simon Boccanegra» war kaum ...

Stehende Ovationen für Bariton-Debüt von Placido Domingo

AFP - ‎Vor 3 Stunden‎
Berlin — Der berühmte spanische Tenor Placido Domingo hat an der Berliner Staatsoper am Samstagabend sein Debüt als Bariton gefeiert. ...

Placido Domingo bei Bariton-Debüt in Berlin stürmisch gefeiert

Berliner Kurier - ‎Vor 14 Stunden‎
Der spanische Startenor Placido Domingo ist für sein Debüt in einer Bariton-Rolle an der Staatsoper Unter den Linden in Berlin stürmisch gefeiert worden. ...

Berlin: Beifallssturm für Plácido Domingo

ZEIT ONLINE - ‎Vor 15 Stunden‎
Berlin (dpa) - Mit minutenlange Ovationen ist Starsänger Plácido Domingo in Berlin gefeiert worden. Zur Premiere von Giuseppe Verdis «Simon Boccanegra» ...

Berliner Opernpremiere mit Domingo und Barenboim

ZEIT ONLINE - ‎24.10.2009‎
Berlin (dpa) - Es soll ein Glanzlicht der Berliner Musiksaison werden: Weltstar Plácido Domingo steht am Samstag (19 Uhr) in der Staatsoper Unter den Linden ...

Experte: Domingo trotz Wechsels unverwechselbar

WELT ONLINE - ‎23.10.2009‎
Berlin/Dresden (dpa) - Opernstar Plácido Domingo (68) bleibt trotz Wechsels im Stimmfach unverwechselbar. Wenn er an diesem Samstag bei der Premiere der ...

Plácido Domingo ist jetzt Bariton

RP ONLINE - ‎22.10.2009‎
VON WOLFRAM GOERTZ - zuletzt aktualisiert: 23.10.2009 - 07:54 (RP) Der 68-jährige spanische Tenor sattelt auf seine alten Tage noch einmal um: Am Samstag ...

Berlin: Herta Müller bei Plácido Domingos Premiere in der Staatsoper

Berliner Morgenpost - ‎Vor 6 Stunden‎
Zierlich, im schwarzen Mantel und wenig entzückt vom Blitzlichtgewitter kam Schriftstellerin Herta Müller gestern Abend als eine der letzten Besucher in die ...

Der Star-Tenor sang als "Simon Boccanegra" an der Lindenoper zum ersten Mal ...

BZ - ‎Vor 7 Stunden‎
Am Ende herrschte Jubel, Getrampel, stehende Ovationen: Star-Tenor Plácido Domingo sang an der Staatsoper mit Verdis "Simon Boccanegra" seine erste ...

Berlin: Weltpremiere von Startenor Placido Domingo - Debüt als Bariton-Sänger - ‎Vor 20 Stunden‎
Der weltberühmte Startenor Placido Domingo (68) hat am heutigen Samstag einen Premierenauftritt in der Stimmlage Bariton. Unter dem Dirigenten Barenboim ...

Besondere Ehrung für Plácido Domingo in Deutschland - Das Spanienmagazin in deutscher Sprache - ‎23.10.2009‎
Er war schon berühmt, ehe er mit der Tournee der „drei Tenöre“ international ein Publikum errang, das sich weniger aus klassischer Musik und Oper machte: ...

Plácido Domingo: Staatsoper-Premiere in Berlin

BUNTE Online - ‎23.10.2009‎
Plácido Domingo wird am kommenden Samstag in der Berliner Staatsoper auf der Bühne stehen. Der Popstar der Klassik zählt zu den größten und vielseitigsten ...

Tenor Placido Domingo gibt Bariton-Debüt (Pressemitteilung) - ‎24.10.2009‎
Berlin (ddp). Der spanische Startenor Placido Domingo steht noch einmal als Debütant auf der Bühne: An der Berliner Staatsoper Unter den Linden wird der ...

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Saturday 24 October 2009

Another Placido Domingo post

Who is this guy?

Well, he is Placido Domingo Jr. son of Placido Domingo.
You know, the composer.

I love his THE GIFT OF LOVE (Christmas in Vienna 1992), NAVIDAD (Christmas in Vienna 1995). And then : Nuovo Siglo (Christmas in Vienna 1999) and Memoires de Danton (The 3 Tenors 1998).

El ‘Amor Infinito’ de Plácido Domingo Jr.


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Thursday 22 October 2009

Griechische Langeweile = Greek boredom (a negative review)

Griechische Langeweile

Mezzosopranistin Agnes Baltsa, Pianist Achilleas Wastor  Bild: Reinhard Winkler

Lieder: Agnes Baltsa, Achilleas Wastor (Klavier), Griechische Lieder (Brucknerhaus Linz, 20. Oktober)

OÖN Bewertung:***

Agnes Baltsa war eine der faszinierendsten Sängerinnen des zwanzigsten Jahrhunderts, und ihre Ausstrahlung ist ungebrochen. Auch stimmlich hat die Mezzosopranistin viel zu bieten. Selbstverständlich ist es reizvoll, dass sie Klänge ihrer griechischen Heimat präsentiert, aber kein österreichischer Sänger käme auf die Idee, Lieder auf gehobenerem Musikantenstadlniveau als Aushängeschild der heimatlichen Musikwelt anzubieten.

Nicht nur, dass es offenbar eine Standardtonart geben dürfte, sondern auch der Aufbau der Begleitungen ist fast immer nach demselben Strickmuster gewirkt und spielt endlos mit Sexten- und Terzenketten, die die schlichten, deswegen nicht unschönen Melodien unnötig verkitschen.

Dazu kommt, dass die Auswahl fast ausschließlich tragisch traurige Lieder umfasste und die Lebensfreude, die der griechischen Bevölkerung genauso eigen ist, komplett ausgespart wurde.

So erlebte man auf enorm hohem Niveau musizierte Eintönigkeit, was Charakter, Tempo und musikalische Gestaltung anbelangte. Schade, denn mit Stücken von Stavros Xarhákos, Mános Hadjidakis, Spíros Peristéris hat man sicherlich nicht das geboten, was die zeitgenössische griechische Musik bieten könnte.

Bewundernswert der junge griechische Pianist Achilleas Wastor, der Klavierpiecen weit unter seinem Niveau dennoch elegant und beseelt musiziert hat und den ganzen Abend auswendig spielte. Wer sich mit griechischer Urlaubstristesse zufriedengeben konnte, war begeistert. Nach der zweiten Zugabe, die durchaus zündend ausfiel, gab es dementsprechend auch Bravorufe.

22. Oktober 2009
00:04 Uhr
Von Gerhard König

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